Lainnya

Hentikan Apa yang Anda Lakukan dan Pesan Penerbangan Anda ke Dubai Sekarang

Hentikan Apa yang Anda Lakukan dan Pesan Penerbangan Anda ke Dubai Sekarang



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Arsitektur dan Tampilan

Mulai tahun 1980, Dubai mulai membangun kota mereka secara agresif dengan mentalitas “jika Anda membangunnya, mereka akan datang”. Dubai sekarang menjadi rumah bagi beberapa bangunan paling mewah di dunia, seperti menara tertinggi di dunia (Burj Khalifa), mal terbesar di dunia (Dubai Mall), dan air mancur terbesar di dunia (Air Mancur Dubai).

Seolah itu belum cukup, Dubai berencana membangun menara tinggi lain yang akan menggantikan Burj Khalifa dan bandara baru, yang mereka harapkan menjadi bandara terbesar di dunia! Namun, ini seharusnya tidak mengejutkan dengan Expo 2020 yang akan datang dalam beberapa tahun.

Selain memperluas kota ke padang pasir, Dubai juga dikenal memiliki pulau terbesar di dunia yang dibangun di atas air. Palm Jumeirah dibangun di Teluk Persia dengan pasir senilai lebih dari 10,5 juta truk sampah. (Sepertinya daun pohon palem dari atas, itulah namanya.) Dubai juga mulai membangun pulau lain dalam bentuk peta dunia, di mana penduduk setempat dapat membeli sepotong untuk ditinggali, misalnya, “Amerika Utara.”

Makanan dan Pengalaman Bersantap Secara Keseluruhan

Apalah artinya kota jika tidak memiliki makanan enak?

Kualitas makanan di Dubai tidak dapat digambarkan sebagai hal lain selain luar biasa. Dengan berbagai masakan mulai dari restoran steak khas Anda hingga kedai teh Arab lokal, Anda pasti akan menemukan tempat di kota untuk memuaskan hasrat kuliner apa pun.

Mulai dari restoran kelas atas di atap hotel mewah hingga tempat lokal di pinggir jalan, jumlah tempat makan terus bertambah. Khususnya, adegan truk makanan saat ini sedang meningkat, dengan banyak acara yang diadakan terbuka untuk umum, seperti salah satunya oleh Pengemudi Truk DXB untuk Festival Makanan Dubai. Di sisi lain, banyak restoran kelas atas menerbangkan bahan-bahan, seperti makanan laut, untuk memastikan bahwa mereka dapat melayani pelanggan dengan sebaik-baiknya.

Selain memastikan bahwa bahan-bahannya berkualitas tinggi, banyak bisnis Dubai juga mengutamakan pengalaman pelanggan secara keseluruhan. Hal pertama yang terlintas dalam pikiran adalah menikmati makan siang Champagne di Coya pada hari Jumat. Dengan semua termasuk makanan dan minuman, Anda juga disuguhkan dengan penari, hiburan, dan layanan terbaik. Contoh hebat lainnya untuk meningkatkan pengalaman pelanggan adalah restoran milik Nusret Gökçe (lebih dikenal sebagai Salt Bae) di Four Seasons Dubai. Seperti yang diharapkan, para pelayan di Gökçe's Nusr-et Steakhouse menampilkan pertunjukan saat mereka menyajikan setiap hidangan. (Anda dapat melihat contoh dari apa yang saya maksud di sini.)

Jangan lupa juga permata tersembunyi lokal kota ini! Sebuah survei dilakukan pada tahun 2016 di mana penduduk setempat ditanya apa yang mereka pikir sebagai permata tersembunyi di setiap masakan di seluruh Dubai. Di tempat-tempat yang lebih kecil ini, Anda dapat bertemu dengan pemiliknya dan merasakan hasrat mereka di setiap hidangan.

Kegiatan untuk Petualangan-Driven

Ada sejumlah kegiatan bagi mereka yang kecanduan adrenalin.

Salah satu kegiatan paling populer di Dubai adalah terjun payung di atas Palms. Anda akan bisa mendapatkan pemandangan kota dari udara saat Anda melompat dari ketinggian 12.500 kaki AGL (di atas permukaan tanah). Pantai Layang-layang Dubai sangat cocok untuk aktivitas air, seperti selancar layang dan papan dayung. Ada juga area ramah keluarga untuk anak-anak, jalur jalan setapak sepanjang 14 kilometer untuk individu yang aktif, dan truk makanan untuk memanjakan diri saat lapar.

Anda mungkin berpikir aneh ingin bersenang-senang di salju saat berada di Dubai, tetapi tidak diragukan lagi ini adalah aktivitas yang populer saat suhu 120°F di musim panas! Dubai telah melindungi Anda (secara harfiah, karena Anda berada di dalam ruangan) di Ski Dubai di Mall of the Emirates. Anda bisa bermain ski, snowboarding, zip lining, dan snow tubing, lalu mampir untuk melihat penguin.

Di ujung lain spektrum, Anda juga dapat pergi ke padang pasir dengan tur safari Platinum Heritage untuk menunggangi Land Rover tahun 1950-an atau menaiki unta! Mencari sesuatu yang lebih menggembirakan? Ada juga tur safari sandboarding, di mana Anda dapat meluncur (atau berguling) menuruni bukit pasir.

Percayalah, Anda tidak akan kehabisan aktivitas di Dubai.

Pada dasarnya, Dubai memiliki semuanya.

Jika Anda menginginkan makanan enak, Anda akan menemukan berbagai macam masakan — mulai dari harga terjangkau hingga santapan lezat. Jika Anda ingin bersantai di bawah sinar matahari, Pantai Kite hanyalah salah satu dari banyak pantai di mana Anda dapat memarkir diri Anda di sore hari dengan jalan kayu dan aktivitas yang mengesankan. Jika Anda ingin berbelanja, Dubai Mall adalah rumah bagi 1.200 toko dan terus bertambah. Anda akan dapat menemukan apa pun yang Anda cari, dari pengecer mewah hingga toko lokal Emirat. Jika Anda ingin mempelajari lebih lanjut tentang budaya mereka, Anda dapat mengunjungi Old Dubai dan menghadiri sesi di Pusat Pemahaman Budaya Sheikh Mohammed. Jika Anda ingin menawar beberapa penawaran bagus, Anda dapat menyeberangi Sungai Dubai dan melihat pasar rempah-rempah dan emas.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – mode cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis.“Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah dan belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. “Tidak akan ada ratrace kalau begitu,” kata Maher, menambahkan: “Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk.”

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha yang kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan berdiskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan serakah untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang."Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya.“Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya.Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit.Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita.Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV.Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi.Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya.“Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang.Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi.Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil. “Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Konsumsi berlebihan dan lingkungan: haruskah kita semua berhenti berbelanja?

Konsumsi berlebihan adalah akar dari krisis lingkungan planet ini. Salah satu solusi, yang diusulkan oleh penulis JB MacKinnon, adalah bahwa kita harus membeli lebih sedikit. Tapi apakah itu benar-benar berhasil?

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

‘Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Terakhir diubah pada Min 30 Mei 2021 09.34 BST

Saya khawatir saya berada di buku buruk JB MacKinnon. Di tengah-tengah wawancara Zoom kami, saya memiringkan kamera saya untuk menyesuaikan dengan matahari terbenam – tetapi dari sudut baru ini, sebuah kotak e-commerce dapat terlihat di atas bahu saya. Barcodenya bersinar dalam cahaya yang memudar, sebuah totem materialisme abad ke-21 yang memimpin panggilan kita.

MacKinnon terlalu sopan untuk mengatakan apa pun, tetapi dia tidak bisa senang dengan teman kardus saya. Bagaimanapun, penulis dan jurnalis terlaris Kanada sedang dalam misi untuk membuat kita membeli lebih sedikit barang. Hari Dunia Berhenti Berbelanja, buku barunya, mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi jika dunia berubah menjadi masyarakat yang tidak berputar di sekitar pembelian, di mana peran utama kita bukan sebagai konsumen dan kartu kredit kita bukanlah alat yang paling sering kita gunakan.

“Eksperimen pemikiran”-nya bermain seperti epik fiksi ilmiah Ridley Scott – atau mungkin adegan dari pandemi. Pada hari hipotetis dunia berhenti berbelanja, emisi karbon merosot ke langit menjadi biru lebih dalam dan tanpa iklan yang mencemari layar ponsel cerdas, pikiran kita menjadi sejernih lautan bebas botol tempat ikan paus berenang dengan riang. Ada juga kekacauan. Toko-toko tutup, jalur produksi terhenti dan jutaan pekerja pabrik kehilangan pekerjaan. Ekonomi global menukik begitu parah sehingga membuat resesi 2008 tampak seperti sebuah kesalahan. "Ini akan menjadi kejutan yang sangat hebat sehingga tampaknya membengkokkan waktu itu sendiri," tulis MacKinnon.

Satu-satunya hal yang fantastis tentang visinya adalah kerangka waktunya: alih-alih menghentikan semua belanja dalam semalam, dia pikir kita harus, pada kenyataannya, merestrukturisasi masyarakat selama beberapa tahun untuk mendukung pengurangan berkelanjutan dalam jumlah yang kita konsumsi.

Dia melihat ini sebagai perbaikan yang jelas, jika sulit, untuk masalah besar. Konsumsi – fashion cepat, penerbangan, gadget diskon Black Friday – telah menjadi pendorong utama krisis ekologis. Kami melahap sumber daya planet ini dengan kecepatan 1,7 kali lebih cepat daripada yang bisa diregenerasi. Populasi AS 60% lebih besar daripada tahun 1970, tetapi pengeluaran konsumen naik 400% (disesuaikan dengan inflasi) – dan negara-negara kaya lainnya, termasuk Inggris, tidak jauh lebih baik. “Banyak orang ingin melihat dunia mengkonsumsi lebih sedikit sumber daya, namun kami terus-menerus menghindari cara yang paling jelas untuk mencapai itu,” kata MacKinnon. “Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi, tidak seperti apa pun yang telah kami capai dengan teknologi hijau.” Belum lagi dampak materialisme terhadap kesehatan mental kita, mendorong perasaan tidak mampu dan iri hati, dan mendorong budaya kerja berlebihan.

‘Ketika orang membeli lebih sedikit barang, Anda langsung mendapatkan penurunan emisi, konsumsi sumber daya, dan polusi.’ Foto: Harriet Noble/Studio Pi

Ini adalah seruan yang berapi-api untuk berperang, demi planet kita dan kesejahteraan kita. Tetapi seberapa layak bagi semua warga dunia untuk menukar keranjang Amazon dengan kehidupan agraris yang sederhana? Lebih tepatnya, apakah kita mau? Apakah visi MacKinnon mewakili Shangri-La yang tercerahkan – atau distopia primitif?

“Ini adalah kesempatan terbaik dalam 30 tahun terakhir untuk membawa konsumsi kembali ke pusat wacana politik,” kata MacKinnon, berbicara dari rumahnya di Vancouver. Dia termenung, dengan mata biru yang tajam. Memang, pandemi telah memberi orang jeda untuk berpikir tentang “bagaimana mereka mengkonsumsi, seperti apa hubungan mereka dengan barang-barang dan apa yang sangat berharga dalam hidup mereka,” katanya. “Saya tidak berpikir siapa pun akan mengatakan bahwa memiliki banyak peralatan olahraga di rumah sama memuaskannya dengan dapat melakukan kontak dengan teman, keluarga, dan tetangga.”

Banyak dari kita masih berbelanja – Amazon menikmati pendapatan global yang memecahkan rekor sebesar $386 miliar pada tahun 2020 – tetapi, kehilangan kesempatan untuk memamerkan barang-barang di depan orang lain, ada pemikiran ulang yang meluas tentang mengapa kita membeli dan memakai barang. "Bagi wanita, khususnya, gagasan bahwa mereka tidak harus terus-menerus mengirim pesan dan memposisikan diri melalui pakaian mereka menarik," katanya. "Wanita mengatakan mereka tidak akan pernah memakai jeans atau bra lagi - ini adalah perhitungan individu yang menarik."

Meskipun demikian, ketika sebagian besar dunia mulai dibuka kembali, ada seruan untuk meningkatkan ekonomi dengan membuka dompet kita. Belanja telah dilemparkan sebagai tindakan positif, terapi ritel tugas sipil.“Semua narasi dibangun di sekitar Roaring 20-an baru, pesta hedonistik, membalas dendam pada virus dengan konsumsi kita,” kata MacKinnon. “Tapi saya pikir banyak dari kita akan merasa tidak nyaman dan gelisah, sampai putus asa, ketika kita mengingat seperti apa budaya konsumen yang sepenuhnya bangkit.”

Dia ingin kita bertindak atas ketidaknyamanan itu. Tapi dia tidak menyarankan kita hidup sepenuhnya dari tanah. Dalam model hipotetisnya, dia menerapkan pengurangan konsumsi 25% – angka “cukup sederhana untuk menjadi mungkin, cukup dramatis untuk mengguncang bumi” – dan sementara dia tidak akan menentukan angka ketika mendiskusikan apa upaya dunia nyata kita seharusnya. di tahun-tahun mendatang, sesuatu di stadion baseball ini mungkin menjadi tujuannya.

Itu tidak hanya berarti lebih sedikit hal fisik, tetapi juga lebih sedikit listrik, bepergian, dan makan di luar. “Pada dasarnya $1 yang dibelanjakan adalah dolar konsumsi. Saya tidak mempermasalahkan apakah itu dihabiskan untuk kano atau perahu motor,” katanya. “Jika Anda menginginkan aturan praktis tentang seberapa besar dampak yang Anda miliki sebagai konsumen, yang terbaik adalah: berapa banyak uang yang Anda belanjakan? Jika meningkat, Anda mungkin meningkatkan dampak Anda jika menurun, Anda mungkin menurunkan dampak Anda.

Bagaimana mungkin masyarakat yang mengkonsumsi lebih rendah terlihat? Semuanya direorientasi karena orang, merek, dan pemerintah tidak lagi berjuang untuk pertumbuhan ekonomi. Individu lebih mandiri, menanam makanan, memperbaiki barang-barang dan merangkul wabi-sabi, konsep Jepang tentang estetika yang tidak sempurna (pikirkan kantong yang ditambal atau keramik yang terkelupas). Merek memproduksi lebih sedikit tetapi barang berkualitas lebih baik, sementara pemerintah melarang keusangan yang direncanakan (praktik memproduksi barang hanya berfungsi untuk jangka waktu tertentu), menempelkan label "daya tahan" pada barang sehingga pembeli dapat yakin akan umur panjang, dan memperkenalkan subsidi pajak jadi lebih murah untuk memperbaiki sesuatu daripada membuangnya dan membeli versi baru.

Mengapa seperti itu? pendekatan yang belum pernah dicoba pada skala masyarakat yang luas? MacKinnon menolak saran saya bahwa mungkin konsumerisme terprogram dalam sifat manusia, tetapi mengatakan itu "mendarah daging" di masyarakat dan "jauh lebih mudah bagi kita untuk berpikir, 'Mari kita membuat semua mobil ini berjalan dengan tenaga surya daripada bensin,' daripada, 'Bagaimana kita berakhir dengan lebih sedikit mobil?'” Ditambah lagi, katanya, “sampai batas tertentu ada titik di mana kami menyerah pada gagasan bahwa menurunkan konsumsi tidak bisa menjadi solusi, karena itu pasti menghasilkan ekonomi runtuh."

Nah, bukan? Jika kita semua berhenti berbelanja dalam semalam, itu akan menjadi bencana, akunya, tetapi jika kita membangun sistem baru, itu bisa mendukung ekonomi yang sangat kuat. “Jika Anda memproduksi barang tahan lama, Anda masih membutuhkan tenaga kerja yang cukup besar. Lalu ada pasar barang bekas, perbaikan produk, mengambil barang kembali dan menyusunnya kembali menjadi produk baru, ”katanya. “Apakah itu menambah ekonomi seukuran yang kita miliki saat ini, saya meragukannya,” lanjutnya, menambahkan, dengan senyum masam: “Maksud saya, saya tidak melihat banyak IPO miliar dolar keluar. dari dorongan menuju masyarakat yang lebih rendah konsumsinya.” Tapi itu intinya. “Akan menjadi masalah jika itu menghasilkan banyak kekayaan – karena pada akhirnya, alasan kami merasa perlu dibanjiri kekayaan adalah untuk mengkonsumsi. Kalau tidak, untuk apa?”

Meskipun MacKinnon membayangkan sebagian besar dari kita masih akan bekerja dalam ekonomi tunai, di tatanan dunia baru jam akan lebih pendek dan pekerjaan sering lebih memuaskan karena kita akan "berpartisipasi dalam produksi barang-barang berkualitas lebih tinggi." Dengan pot pekerjaan dan uang yang lebih kecil, beberapa orang akan memilih untuk tidak bekerja dan pemerintah akan menyediakan pendapatan dan/atau layanan dasar universal. Meskipun MacKinnon menghindari referensi sistem politik anti-kapitalis tertentu, ketika didorong dia setuju itu terlihat seperti sosialisme – meskipun “mungkin ada berbagai cara Anda dapat mengatur masyarakat di sekitar prinsip-prinsip konsumsi yang lebih rendah, tidak ada yang saya pikir perlu ada saat ini.”

Yang paling penting, dibebaskan dari persaingan perusahaan berarti keseimbangan kehidupan kerja kita berubah. Kami lebih sedikit membandingkan diri kami dengan orang lain dan memiliki lebih banyak waktu jauh dari layar. Perubahan ini, alih-alih kepedulian terhadap lingkungan ("'Menyelamatkan planet' selalu agak abstrak"), adalah apa yang menurutnya paling menarik bagi kebanyakan orang. Kami berpartisipasi dalam kegiatan komunal, seperti merawat taman umum, terlibat dalam gerakan sosial dan merawat anak-anak dan orang tua. “Itu keseimbangan yang tampaknya diinginkan sebagian besar dari kita, bukan? Lebih banyak waktu untuk terlibat dengan teman dan keluarga dan untuk melakukan percakapan panjang. Ada banyak peluang, saya pikir, bagi orang-orang untuk benar-benar merasa memiliki kualitas hidup yang lebih tinggi.”

Selama beberapa dekade, berbagai komunitas telah mempraktekkan “kesederhanaan sukarela”, baik karena pilihan atau kebutuhan. Untuk buku itu, MacKinnon mengunjungi, di antara tempat-tempat lain, Pulau Sado yang sepi di Laut Jepang sebuah komunitas pertanian di luar Tokyo dan pinggiran kota Seattle di mana, sejak tahun 1990-an, banyak orang telah menganut "pergeseran ke bawah" sebagai reaksi atas penaklukan kota oleh kerumunan teknologi berduit (penolakan paling luas terhadap budaya konsumen belakangan ini).

Secara umum, orang-orang ini membeli sedikit pakaian, membaca buku perpustakaan, berjalan kaki atau naik bus, menghindari media sosial dan jarang mendengarkan musik atau menonton TV. Ketika saya bertanya kepada MacKinnon apakah dia melihat sesuatu yang khas tentang mereka, wajahnya bersinar. “Berbicara dengan seseorang yang bekerja di perusahaan Amerika versus seseorang yang telah mempraktikkan kesederhanaan sukarela selama tiga dekade adalah siang dan malam, dalam hal jenis manusia mereka. Itu membuat Anda sangat ingin menjadi orang yang sederhana secara sukarela, ”katanya. “Mereka meluangkan waktu untuk orang-orang dan memiliki lebih banyak kedalaman dan kemurahan hati. Kadang-kadang, saya merasa seperti sedang berbicara dengan makhluk yang lebih berevolusi.”

Gaya hidup seperti itu terdengar sangat berharga, kataku, tetapi juga sedikit… tidak menyenangkan? Tak perlu dikatakan, saya bukan makhluk yang berevolusi dan saya merasa ngeri ketika saya menyadari betapa dangkal kedengarannya. Namun dalam pekerjaan saya sebelumnya sebagai editor mode, saya telah melihat konsumerisme yang paling menggoda. Dan tempat pertama yang saya kunjungi setelah penguncian dicabut adalah Selfridges – mungkin kuil materialisme paling bersinar di London – untuk mengagumi pajangannya. Tidak dapat disangkal bahwa konsumerisme menghadirkan cahaya terang, pakaian yang mempesona, dan malam yang semarak.

MacKinnon dengan gagah berani mengisi kueri. "Saya pikir ada butir kebenaran di dalamnya," katanya. “Itulah kenyataan yang perlu kita hadapi, sampai batas tertentu. Kami tentu saja tidak berbicara tentang kembalinya ke Zaman Batu, tetapi mungkin kami harus menerima bahwa masyarakat dengan konsumsi rendah bukanlah parade gangguan tanpa akhir seperti masyarakat yang kita miliki saat ini.”

Membuat orang percaya bahwa ini bisa menjadi keberadaan yang memuaskan akan menjadi rintangan terbesar. “Ketika apa yang Anda ketahui sepanjang hidup Anda adalah kepuasan yang dapat Anda peroleh dari masyarakat materialistis yang konsumtif, sangat sulit untuk membayangkan ada alternatif yang akan bekerja dengan baik atau lebih baik,” katanya. “Tapi ada.”

Dia menunjuk pada studi kasus yang menggembirakan dari London. Di Barking dan Dagenham, salah satu borough termiskin di kota itu, “Every One. Inisiatif Every Day” menyatukan penduduk setempat untuk memasak, mengambil bagian dalam puisi, sesi kerajinan dan mengepang rambut, dan merapikan area umum, semuanya gratis. “Bagi banyak orang yang berpartisipasi, ini sangat menarik dan sangat mempengaruhi,” katanya. “Di banyak tempat, jika Anda tidak memiliki uang untuk dikonsumsi, tidak ada yang bisa dilakukan. Saya hampir meneteskan air mata dalam meneliti buku ini adalah melihat orang-orang yang merasa terisolasi dan terkucil dari budaya konsumer memiliki alternatif di depan. dari mereka. Itu menunjuk ke arah potensi. ”

Meskipun budaya "jubah-dan-belati" masih menyelubungi pembicaraan tentang pengurangan konsumsi di sebagian besar lingkungan perusahaan - berbagai orang yang diwawancarai hanya akan berbicara dengan MacKinnon secara anonim - ada beberapa tanda yang menjanjikan. Merek perintis seperti Patagonia dan Levi's telah membuat langkah mengesankan dalam mendorong pelanggan untuk mempertanyakan budaya membuang dan "membeli lebih sedikit tetapi lebih baik" menjadi pengulangan yang lebih umum di beberapa bagian industri mode (bahkan ketika industri terus tumbuh secara eksponensial).

Mungkin bukunya komentar paling mengejutkan datang dari Abdullah al Maher, CEO perusahaan pakaian rajut Bangladesh yang memproduksi untuk raksasa mode cepat termasuk H&M dan Zara. Dia mengakui bahwa transisi ke masyarakat dengan konsumsi rendah akan menyakitkan bagi negaranya: 6.000 pabrik pakaiannya mungkin akan berkurang separuhnya. Namun dalam sistem baru ini, pabrik akan memberikan upah yang lebih baik, mengurangi polusi, dan bersaing dalam kualitas daripada kecepatan. "Tidak akan ada ratrace kalau begitu," kata Maher, menambahkan: "Anda tahu, itu tidak akan terlalu buruk."

Ini adalah pernyataan yang mencolok dari seorang pengusaha kuat di negara yang merupakan pabrik bagi dunia. Dan itu adalah jenis komentar yang membuat MacKinnon percaya diri. “Saya berharap, setelah pandemi, orang-orang akan melakukan diskusi yang mulai memindahkan gagasan pengurangan konsumsi kembali ke wacana publik, dari pinggiran di mana selama tiga dekade,” katanya.

Percakapan semacam itu akan melibatkan pertanyaan apakah kita siap untuk menyerahkan kehidupan kita yang bersemangat, berkecepatan tinggi, dan ingin sekali untuk menenangkan pikiran kita dan menyelamatkan bumi. Meskipun kami mungkin tidak menyukai jawabannya, dan perubahan selalu tidak nyaman, sulit untuk membantah bahwa ada kontes.


Tonton videonya: Դուբայ Ռեվյու Ճիշտը մեկն է խոսում եմ հասկանալի լեզվով (Agustus 2022).